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体育明星们,为何都去当球队老板了?

发表时间: 2021-09-10 00:00:00

作者: 央体体育

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就像诸多娱乐明星喜爱投资经纪公司,从「打工人」变成「资本家」一样,近年来,也有越来越多的现役或退役体育明星,开始把自己的资本与资源投入到各个体育球队中,从球员,变成了老板。那么,世界上有哪些著名的球员老板?为什么会成为一种趋势?运动员入局俱乐部投资的动机,又都有哪些呢?

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体育明星们,为何都去当球队老板了?

「无限猖狂」的林皇,如今也成为俱乐部老板了。

不过,他这次进军的领域不是足球,而是电竞。

8月29号,在彩虹六号英国职业联赛决赛现场上,林加德宣布,自己的电竞战队JLINGZ Esport正式成立。

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据悉,林加德收购了一个名为Audacity Esport电竞俱乐部的《彩虹六号:围攻》分部。此前这个战队的名字为「Team JLE」,今后将更名为「JLINGZ Esport」。

而作为极力推动这笔收购发生的重要参与方,育碧英国也将和林加德展开密切的合作,来推动《彩虹六号》电竞的发展。

除了踢球之外,林加德是一个忠实的游戏爱好者。在自己的社交媒体上,他时不时会分享游戏相关的内容,他也经常在游戏直播平台Twitch上直播打游戏。2018年的「堡垒之夜世界杯」期间,林加德就曾和一众英格兰队友直播。在日常,它会分享包括《FIFA》、《使命召唤:战区》、《彩虹六号》游戏相关的内容。

如今,林加德以身作则,将「打游戏」这个爱好,带到了一个新高度。但实际上,如今众多的运动员,都开始纷纷通过并购与投资,或电竞、或足球、或篮球,成为球队或者战队的「老板」,为自己开拓新的财路。

为什么球员投资球队会成为一种趋势?其背后的动机,也不尽相同。

投资球队,女性玩家越来越多

目前,世界范围内大多数体育球队的主要控制权,仍然掌握在金融巨头以及科技、房地产和能源大亨手中。但众多的运动员们正在尝试通过真金白银,改变这个格局。

WNBA名宿Renee Montgomery的篮球生涯履历,包括数次WNBA总冠军,一次全明星和一座最佳第六人奖杯。

现在,她的简历上又多了一个头衔:亚特兰大美梦队的股东之一。

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Renee Montgomery

她在今年早些时候,购买了一些由美梦队前股东Kelly Loeffler卖出的股份,因为后者是一位反对WNBA种族歧视抗议活动的前美国共和党参议员,这笔股份买卖,也迅速登上了各媒体头条。

Montgomery与The Athletic期刊谈到了她的投资动机,除去她对篮球的热爱和「投资达人」勒布朗·詹姆斯的影响外,她解释道:「成为亚特兰大美梦队的股东对我的家庭和社区而言意义重大。我希望看到退役运动员和女性运动员拥有更大的影响力。」

对于一些运动员来讲,购买一支队伍的部分股权是一种实验性行为,目的是为今后买下整支队伍做准备。同时,这也是一次体验角色互换的机会,运动员可以在这个过程中体会做老板和做打工人的不同之处。

当然,对于有些运动员来说,拥有一支球队可能仅仅是出于他们对这项运动的热爱,亦或是想在退役后也能成为比赛的一部分。

有些运动员选择投资那些大型体育联赛球队,因为相比于传统金融资产,例如股票、债券或是不动产,职业体育球队相比之下是一种更有价值与曝光度的投资目标——毕竟随着转播权的增长,大型体育联赛队伍的球队价值也一直呈增长趋势,同时球队的合伙投资人可以较为轻易地将股份变现。

此外,就算是那些次级或者级别更低的联盟,它们依旧很有吸引力。因为投资者们发现,逐渐增长的电视转播需求,会使这些联盟的流媒体体育内容更加受欢迎,也就意味着商机的出现。

「没有人会因为存款获得利息而欢呼雀跃,但当球队老板就不一样了。」芝加哥咨询公司Sportscorp总裁、NFL投资顾问Marc Ganis说到,「球员们和名人现在拥有更多的财产了。他们在体育领域赚到了许多钱,然后他们选择将这些财富放到体育投资里。」

此外,众多女性运动员投资球队的动机,则是为了支持某些体育联盟的发展,特别是那些正在不断吸引新观众的体育联赛。这些女性投资者希望通过支持球队的方式,来展示运动对社会多样性的包容。

比如,近期还有一位球队投资者引起了大众的注意,她就是网球明星大坂直美——她购买了美国女子足球联赛卫冕冠军北卡勇气队的股份,并在球队声明中解释了自己的动机。

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「那些当初愿意投资我的人,成就了今天的我。我无法想象没有他们的话,我的人生会怎么样。」大坂直美说道。

我对北卡勇气队的投资,远远不只是成为球队股东,我的目的,是投资那些会成为榜样和领导的年轻女运动员们。我也很欣赏勇气队为社区多样性和平等做出的贡献,我迫不及待想帮助他们更近一步了。」

在NWSL(National Women’s Soccer League)里,得到运动员和娱乐明星青睐的,还有新队伍天使城足球俱乐部(Angle City FC)。

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Angle City FC的明星投资人们

作为股东群体「星味」最足的球队,天使城的明星股东包括网球名宿小威和比利·简·金;演员Natalie Portman,Jessica Chastain,Eva Longoria,Jennifer Garner和America Ferrera;WNBA球星Candace Parker和NHL球星P.K Subban;脱口秀主持人James Corden;前足球明星Cobi Jones;前NFL球星Ryan Kalil......此外,球队股东里还有14位前美国女足国脚。

而小威除去「天使城」之外,她和大威两姐妹还是NFL迈阿密海豚的股东。

足球,美国运动员的投资新去处

在众多的投资标的里,价廉物美的MLS(美国职业足球大联盟),对于娱乐明星和运动员而言,一直都是个炙手可热的投资项目。

MLS是一个跨越两个国家的大型足球联盟,尽管联盟和球队的发展潜力都巨大,但投资的成本要比其他几个大型联盟要少许多。从福布斯给出的球队价值的角度来看,MLS球队平均价值为3.13亿美元,比NFL平均球队价值要低30亿美元左右。

纽约布鲁克林篮网队的凯文·杜兰特,便是MLS的明星投资者之一。2020年,他获得了费城联足球俱乐部百分之五的股份,还有对未来百分之五股份的收购权,具体价格没有公开。

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杜兰特的商业伙伴Rich Kleiman表示:「KD和我一直对投资球队非常感兴趣。MLS是一个具有巨大增长潜力的联盟,所以我们花了很多时间去研究。在此过程中,我们和费城联的股份团队走得很近,很明显我们在营销、社区关系等方面都有相似的态度。」

另一位MLS的明星投资人是大卫·贝克汉姆。

今年二月,他向迈阿密的MLS球队迈阿密国际追加投资了1100万英镑。作为球队有限合伙人之一,他向所有球队粉丝喊话:「你们的球队会努力让你们感到骄傲,我们对迈阿密社区和南佛罗里达所有年轻人都会产生深深的影响。」

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让整个城市为球队感到骄傲,对社区产生积极影响。这是体育投资者们公认的「核心价值观」。

此外,最近刚与休斯顿德克萨斯人签约的NFL老将马克·英格拉姆二世,也购买了MLS球队华盛顿联的一些股份,购买的价格没有被披露。在六月初福布斯的采访中,他提到,对MLS的投资源于他相信这项运动在美国的增长潜力。同时,他渴望学习体育商业方面的知识,并希望借此激发更多黑人青年对足球运动的兴趣。

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英格拉姆的观点,也代表了非常多的运动员的心声:

「我认为,对大部分运动员来讲,他们能够从事这项运动的时间是有限的。所以,任何能让你从企业家或老板的角度学到东西的机会最好都不要错过。这也是为什么运动员愿意去成为投资者。」

选择投资MLS的体育明星还有很多。洛杉矶足球俱乐部的股东包括「魔术师」约翰逊,著名演员Will Ferrell和作家Tony Robbins;西雅图海湾人的股东则包括棒球明星Ken Griffey Jr和西雅图海鹰四分卫Russell Wilson;此外,詹姆斯·哈登是休斯顿迪纳摩队的投资者,史蒂夫·纳什拥有温哥华白浪队的股份。

大财团:球星进阶老板的必经之路?

退役运动员和现役体育明星,通常会通过投资财团购买球队股份。比如「魔术师」约翰逊便是古根海姆财团旗下Guggenheim Baseball Management的成员,后者曾以21.5亿美元现金的价格,在2012年买下了美国职棒大联盟的洛杉矶道奇队。其首席投资人为Mark Walter,他也是古根海姆财团的CEO。

据报道,目前NBA也正尝试把有限合伙人的股份,打包卖给私募股权公司和其他投资者。其背后目的,是通过现有的股东筹集更多的资金,同时也是为了抵消一些疫情造成的损失。

作为21世纪最耀眼的NBA明星之一,勒布朗·詹姆斯也表示过,他渴望在未来拥有一支自己的NBA球队。为达成这个愿望,詹姆斯正在通过自己的「商业帝国」发力。

大多数人都知道,詹姆斯是英超利物浦的小股东。但大多数人不知道的是,他还斥资拿下了芬威体育集团的小部分股份,其旗下拥有如波士顿红袜在内的体育俱乐部资产。詹姆斯的长期商业伙伴和朋友Maverick Carter,帮助他达成了这笔交易。

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Maverick Carter(左)与詹姆斯的合影

「对我和我的投资伙伴Maverick而言,成为芬威集团历史上唯二的黑人股东,是一件很酷的事。」詹姆斯本人在新闻发布会上说道,「这给了我和那些和我一样的黑人同胞希望和鼓舞,他们也可以做老板当家做主。」

勒布朗·詹姆斯从来没有掩饰过,他想要拥有一支球队的想法。他成功的职业生涯和丰厚的收入,让他的想法变得可以实现。而拥有大集团里的「话语权」,也是詹姆斯正式成为球队老板之前所必不可少的经验。

「与芬威体育集团的合作,教会了我们真正的全球化商业思维,我们一直相信这会带领我们达成更大的成就。」詹姆斯的商业好伙伴Maverick Carter在一份声明中说到。

当然,也有一些运动员不太依靠大财团,而是依靠自己的「疯狂」投资,一点点增长行业经验。

比如,另一位名声在外的运动员投资家,拥有三枚总冠军戒指和NBA总决赛MVP的获得者安德烈·伊戈达拉——要知道,作为最乐于投资的现役运动员之一,他已经投资了超过40家不同领域的公司。

值得一提的是,伊戈达拉在2018年投资了著名电竞游戏《英雄联盟》。事实也证明了伊戈达拉的眼光:自2018年到2020年,英雄联盟在全球的总收入提高了25%。

体育明星们,为何都去当球队老板了?

在福布斯的访谈中,伊戈达拉表示他最关注的领域「毫无疑问是科技板块」。他所投资的著名网络技术公司Zoom在2019年4月上市,其160亿美元的市值现在已经达到1170亿美元左右。另一家科技公司Jumia,伊戈达拉称之为「非洲阿里巴巴”」,市值已经增长超过75%。

伊戈达拉道出了体育比赛与投资之间微妙的联系:「当你投资一家公司时,你实际上是在投资它的创始人,投资它的CEO,投资那些有长远眼光的人。这和(投资)和管理一支球队是相同的道理,你要找到正确的球员,找到正确潜力新星,还要找到正确的教练组。

这也许能给那些想要或已经拥有一支球队的运动员们,一些思路上的启发。

投资球队,到底赚不赚钱

以上的球星名字,只是体育明星老板阵营里的冰山一角,还有来自各个国家的体育明星和球员没有被统计在内。那么一个反向思维的问题来了:既然投资的标的都有很大的增长空间,为什么球队建队最初的老板们,还要向这些球星们卖出他们的股份?

简单的来说,他们卖股份的原因并不是因为「缺钱」——他们只是想在不失去球队绝对控制权的前提下,得到一部分资金,或者他们是想将股份作为一种补贴或者奖励,给予这些明星好友,也为自己的球队站台宣传。

毕竟,假如他们实在是因为缺钱甩卖球队的话,他们不会将股份卖给运动员或者明星,而是卖给那些身家几十亿的商人与富豪。

同时,相对年轻的体育联盟,通常也会寻找那些同样较为年轻的商业合作伙伴,毕竟联盟总想通过吸引更多年轻的观众从而获利。但是,这对任何年轻的有限合伙投资者来说,又具有相当的风险。那么,他们是否需要不断地为俱乐部投入更多资金呢?

「一旦我签下那笔支票,到底还有多少未来的收入在等着我?如果出现亏损,而我又是股东,我是否必须得站出来,投入更多资金,来保持球队的运作?」德克萨斯运动价值咨询公司总裁Michael Rapkoch,说出了很多人的担忧。

但实际上,放眼全球,起码在美式体育联盟的环境里,这样的担心其实是有些多余的。强大且完善的体育商业体系,保障了美式体育联盟足够坚实的商业地盘。

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还是以MLS为例。自MLS成立起,联盟已创办26个赛季,但至今还没有盈利。但是,这并不影响他们成为投资者和运动员眼中的「香饽饽」——毕竟,足球仍是全世界最受欢迎的运动,并且它在橄榄球霸占的美国市场里,依旧呈现出良好的发展前景。

而另一个不为人知的原因是,尽管MLS本身没有盈利,但它旗下的市场营销中心——也就是出售广告位和各种版权的商务组织,具备着很高的盈利能力。

此外,运动员和娱乐明星购买的,大多是球队的「非控制股权」,通常会以折扣价购入(一般来说是百分之十到二十五的折扣)。所以,换句话说,运动员购买球队股份所花费的成本,其实也并没有想象的那么高。

当然,尽管这些「非控制股权」对于球队运作的实际影响确实不大,但在签订合约时,投资人所有的投资权益都需要被详细阐明,并确保对球队拥有一定的决策权。并且合同应该写明,这些有限合伙人,在将来是否会拥有对球队进行持续投资的能力与意愿。

「一定要把所有能想到的东西都写在合同上。」拥有丰富投资经验的Michael Rapkoch说到,「如果你是一个明星球员,并且想要通过比赛来宣传这项运动,又或者你想通过球队认识更多名人和赞助商,请把这些需求都写在合同里。」

「大部分时候,作为有限合伙人,并不代表你在球队运营方面有很多话语权。但其实球队运营的话语权非常重要,很多运动员投资人都在股权之外,忽略了这一点。」

不过,运动员投资人仍需要注意的是,拥有球队股份,并不代表拥有一棵摇钱树。大部分球队的盈利,会被用来增强球队阵容或者支付工作人员薪水,剩下的部分会被保管起来,应对球队未来的发展需求。

「当你购买一支俱乐部的股份时,别想着你是去赚取分红的。」Michael Rapkoch补充道,「卖出球队股份的那天,才是投资人真正获利的时候。

体育球队吸引投资人,是因为他们的价值会不断往上涨。虽然不能抵御大范围的经济危机,但体育球队能抵抗正常的经济周期性衰退,球队的价值即便有下降,幅度也不会很夸张。卖出股份时亏本的情况,在球队股份的相关交易中,是非常罕见的状况。

而在投资回报的潜力之外,成为有限合伙人,对将来球队「完全控制权」的购买,也有着积极作用。

例如,身价145亿美元的美国富豪David Tepper,在NFL匹兹堡钢人队持股百分之十的「小股东」身份,让他了解了NFL球队的收购制度,并为他买下卡罗莱纳黑豹队打下了良好的基础——但是,归根结底,他能够成为一支NFL球队的老板,并不是单纯基于他的经营管理经验或者人脉,真正对他产生帮助的,仍是他上百亿美元的资产。

体育明星们,为何都去当球队老板了?

毕竟,在众多的体育联盟中,NFL对购买股份的资金要求是最高的。至少得是个百亿富翁,才有能力去成为控股股东。并且,对比其他体育联盟,NFL对于「买方」也有着极为苛刻的条件限制,联盟不允许任何私募股权公司或其他不「正规」的投资机构,去收购任何一支球队的股份。

根据行业人士预测,依照NFL仍然持续向好的市场行情,下一次NFL球队出售的价格,将会达到40亿美元左右——全世界或许只有不到1000个人,「有可能」买下一只NFL球队。


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